Tuesday, September 21, 2010

Simplicity & Effectiveness In Silat Melayu

The core of Silat can be many, depend on what one seek in learning Silat and one understanding when acquiring it. Some will only look into the outer part of Silat and afraid to explore the inner side of it. Some become so skeptic of Silat and stay far away from it. Few will combined all aspect of Silat Melayu and understand that Silat can only be real Silat when functioning as whole. Still there are so many different interpretations of the seed of Silat.

In our humble and small traditional Silat school style, the seed of Silat is actually simplicity and humility. Perfection will come when one realizes the weaknesses of oneself. In our silat style, hitting is not the seed of Silat. To us hitting is actually the weakness of Silat. That weakness must be overcome with spiritual practices. When forced to utilize it, must not be influence with rage and anger. Strike only when it is really necessary with such effectiveness but must be done with manners (adab).

The act of defense and offence will never be enough in mastering the true Silat Melayu as whole. When a martial artist only looks into this physical part, normally there will never be perfection and satisfaction till the end. There will be a sense of emptiness. In our school style, the most important will be the key to the physical techniques. From there it will mutate into many techniques variant which is unique for each individual ability and necessity.

This is where the importance of the spiritual aspect of Silat, it is the unseen knowledge and techniques that transform into clear result. Spiritual aspect of Silat doesn’t necessarily mean the mystical ability or magical power of individual. It is also the other unseen knowledge, understanding and skills that must be mastered. Of course the well known part of “kebatinan” or spiritual side of Silat is also essential in looking into the deeper side of this precious ancient survival knowledge.

Many are skeptic and unsure of the status and importance of “kebatinan” in Silat Melayu. There are of course for so many reasons. Society seems cannot accept the result that they hear or they see from “kebatinan” knowledge or techniques, especially among Malay or Melayu in Malaysia. Ironically they accept other way of “kebatinan” and even putting so much effort to learn, practice and spread it. They incorporate different names and terminology to make sense to themselves and others of those foreign “kebatinan” and all seems logical scientifically.

What we see here is actually another simple yet effective knowledge that been practiced by previous society. Whether practice here among our Melayu ancestors or practiced by foreign ancestors. The simplicity of this kind of knowledge is obvious now due to increasing number of enthusiast learning it, the effectiveness of this controversial knowledge and skill also witnessed by current generation and proven in ancient history.

Ancient knowledge of Silat is supposed to evolvable, adaptable, and able to be modernized, embrace and absorb whatever necessary and able to withstand time. Those are the attribute of authentic ancient Silat Melayu and must also be the attribute of anyone that becomes a pesilat and pendekar. Pesilat and pendekar are supposed to be broad minded, modern, wise, gentle and perseverance individual.

Among the wonders of Seni Silat Bongsu is perfecting one’s acquired martial arts knowledge and enlightened both physical and spiritual side of oneself as pesilat in becoming true “pendekar”. Seni Silat Bongsu is considered as the “Ibu Silat” due to its physical and spiritual flexibility, adaptability, simplicity and humility, not because of its mystical or special ability, super power or strength and fancy techniques.

It can also be the joint of any kind of martial arts. It will show you the power of knowledge and the wonder of wisdom when the proper understanding attained. Physically, Silat must function as joints in harmonizing attained martial art knowledge and skills. The simplicity in Silat must compliment any martial knowledge whether it is simple or complicated art. This must be done with adab (manners) and guidance. Deeper understanding must be attained before exploring this exceptional side of Silat.

Traditional knowledge is supposed to give practitioners the ability to evolve when they attain certain levels. Let one learn from acquired knowledge, master it and feel it. Whatever one did, never break up with a true wise master, because guidance is the most important in any journey of knowledge. The core of knowledge and understanding will always be the masters.

Never stop learning (“Jangan Putus Ilmu”) in the sense of learning more from one acquired knowledge and seeking for more new knowledge. Never stop practicing (“Jangan Putus Amal”) which means practicing the physical, mental and spiritual obligation from knowledge acquired. Never break up with a true master (“Jangan Putus Guru”) meaning always willingly and crave for guidance from masters and teachers in learning, practicing, mastering, understanding and applying knowledge acquired.

Among the basic in developing structure and power in our Silat School style are “Tepat” means accuracy from guided subconscious that trained with proper knowledge with proper guidance, “Kuat” which means power that comes from knowledge and skill mastered and “Cepat” means speed that will follow from merging both accuracy and power.

Physical power and physical speed alone is just secondary to our Silat School style. We believe in the power of knowledge and the wonder of wisdom which has been proven by more than a thousand years of our style history. Of course there are also many form of physical, semi spiritual and spiritual exercise. What is the use of physical power and speed if without accuracy? Accurate physical, mental and spiritual action and result can only be achieved when all aspect of Silat mastered, merged and applied.

Silat is supposed to be a self physical and spiritual journey of offense and defense. As Muslim, one must always understand that Islam will always be the core of Silat. In fact, as Muslim, Islam is the core of life. Silat has such adaptability and flexibility in adjusting itself into any physical and spiritual way of different understanding. It can be influenced by the universality of Islam teaching. It can also be influenced by any other belief or system.

Cultural part of Silat is also important in touching the essence of society, specifically the Malay tradition. This cultural side also has a very high adaptability and flexibility towards other norm of culture. Physically and spiritually, Silat is actually an art of control and adjustability. Silat teach, provoke and guide oneself to be highly alarmed and able to protect oneself physically and spiritually.

To learn, master and feel Silat, one must understand and love Silat as whole. The physical techniques, philosophies, history, spiritual knowledge, proper clothing, weaponry and other Silat and non Silat aspect of Silat are all important in embracing a true Silat Melayu as whole while surviving modernization. Than only one can be call real pesilat and a pendekar in the making.

Thursday, September 16, 2010

Silat & Islam

Telah dimaktubkan dalam banyak kitab-kitab karangan ulama muktabar terdahulu tentang salah satu tanggungjawab penting ibubapa, wali atau penjaga adalah memastikan anak mereka tahu mempertahankan diri, seterusnya dapat mempertahankan Islam & negara. Itulah pandangan yang sepatutnya kita lemparkan terhadap seni silat warisan kita.

Ulama terdahulu nampak akan peri pentingnya pendidikan menyeluruh terhadap individu Muslim. Tidak sekadar berbentuk kerohanian tetapi kejasmanian juga penting. Kerana itu kita dapat lihat dalam sejarah Islam dan sejarah perjuangan Melayu terdahulu perjuangan dalam peperangan diketuai orang-orang alim yang tinggi taqwa, kesolehan dan kefahaman Islamnya.

Mereka ini mampu berjuang di barisan hadapan dan mempunyai ilmu serta kemahiran beladiri yang tinggi. Semua telah maklum akan kehebatan Rasulullah (SAW) dan para Sahabat (ra.hum) dalam teknik peperangan atau beladiri seperti bermain pedang, memanah, beladiri tangan kosong atau berkuda. Ada di antaranya kini sekadar dianggap sukan rekreasi.

Namun hakikatnya, ianya sunnah yang juga telah dimanfaatkan dalam menegakkan syiar Islam. Ia juga merupakan satu kaedah yang berjaya mempertahankan diri daripada serangan musuh. Apa yang dipertahankan adalah Islam itu sendiri, maruah, keluarga, bangsa dan negara. Ini merupakan fungsi beladiri yang harus kita pandang.

Dalam Islam sendiri perlu ada kesihatan badan untuk melaksanakan ibadah yang sempurna. Ini dapat diperolehi dengan bantuan dari beladiri, khususnya di negara kita, Silat Melayu. Pihak berwajib seperti polis dan tentera yang ada pelbagai senjata canggih sekali pun masih amat memerlukan pada seni beladiri dalam melaksanakan tugas mereka. Inikan pula kita orang awam yang memang langsung tiada sebarang senjata canggih.

Dalam menilai seni silat warisan kita, sememangnya ada perguruan bermasalah yang mencemar nama silat. Tapi, tak usahlah kita jadikan mereka seperti seekor kerbau yang membawa lumpur habis semua terpalit. Ubahlah persepsi diri dan masyarakat agar kembali murni pandangan terhadap seni warisan ini.

Dalam apa jua perkara memang ada salah dan betulnya. Hatta dalam cara berdakwah atau menegakkan Islam itu sendiri adakalanya individu tersilap langkah tidak mengikut tertib yang sepatutnya. Bukan dakwah atau Islam itu yang tak betul tetapi diri yang tersilap dan bersalah.

Dari pandangan Islam, beladiri asing juga terdapat banyak perkara yang jelas salahnya dari sudut hukum. Contoh seperti cara hormat yang melampau pada guru, teknik yang bersikap tidak sopan, pakaian yang mendedahkan aurat, cara pergaulan yang bebas dan pelbagai lagi. Ada yang hingga menyentuh permasalahan akidah dan akhlak. Tetapi masih boleh diterima oleh masyarakat Melayu Islam. Ada yang terima segala yang salah ini bulat-bulat atau diubah caranya agar elok dan bertepatan dengan Islam.

Apa kata kita bersikap lapang dada memolekkan keadaan dan kita terapkan dalam cara penerimaan kita terhadap seni silat. Tolak yang salah, tolak terus, atau betulkan. Ambil yang elok kita sebarkan. Buang yang keruh ambil yang jernih.

Sedarlah bahawa kini penting dan lebih penting lagi dari zaman dahulu untuk kita menyiapkan anak bangsa dengan jatidiri yang lebih ampuh. Bangsa asing kini sudah nampak akan kelebihan warisan kita. Takkan kita masih buta dan sekadar berputih mata.

Cuma kita tidak dapat mengelak daripada menghadapi persepsi yang pelbagai, bukan sahaja daripada para ulama malahan rakan-rakan sendiri atau masyarakat umumnya. Tidak dapat kita nafikan bahawa antara penyumbang terbesar dalam pandangan negatif terhadap seni silat adalah para pengamal atau pendukungnya sendiri.

Kalau dahulu kita maklum ramai para ulama dan pendakwah sendiri yang mewarisi dan menjadi guru besar utama banyak aliran seni silat. Malahan menjadi pemula mencipta seni silat yang tertentu. Seni silat banyak menjadi alat dakwah dan penyebaran Islam di Nusantara Melayu. Setelah seni silat diajar dan terdapat pula generasi guru yang berikutnya di kalangan orang awam yang bukan ulama atau pendakwah, maka terjadilah satu perubahan yang amat besar dalam aliran seni silat Melayu.

Tambahan pula terdapat ramai di kalangan mereka yang bergelar guru ini asyik dengan ilmu silat mereka sehingga ada yang mengenepikan Islam. Ini berlaku pada banyak aliran seni silat Melayu. Guru-guru tersebut tidak lagi merasakan mendampingi ulama atau menumpukan kepada ajaran dan amalan Islam sebenar itu relevan dengan diri atau aliran mereka. Kini, satu cara atau konsep sudah jadi tradisi kebanyakan masyarakat umum iaitu mengasingkan Islam dengan pelbagai aspek kehidupan atau urusan keduniaan.

Ramai yang tidak suka pada kongkongan ulama kerana banyak perkara yang mesti diambil kira. Sehingga ada ilmu-ilmu yang hebat-hebat terpaksa ditinggalkan kerana ianya bersalahan dari segi syariat. Sedangkan pada sesetengah aliran, ilmu yang hebat inilah menjadi kebanggaan. Bukan kewibawaan tetapi kehebatan, malang sekali.

Sebenarnya saya bertemu dengan agak ramai juga golongan alim ulama yang pandai bersilat. Cuma mereka ini memikul tanggungjawab dakwah yang amat besar. Dengan komitmen yang begitu besar dan berat hinggakan cuma ada amat sedikit masa peribadi mereka. Tambahan pula penglibatan mereka dalam silat tidaklah begitu mendalam. Kebanyakan aliran juga tidak merasakan perlu lagi untuk meletakkan golongan ini sebagai teras kepimpinan. Agak malang kerana ini juga merupakan situasi yang sering berlaku.

Dewasa ini pula, keadaan individu tertentu yang gemar menggunakan gelaran ustaz memang merupakan satu keadaan yang mendukacitakan. Mereka ini menggunakan pelbagai alasan untuk membolehkan mereka menggunakan gelaran ustaz. Tujuannya pula ada bermacam-macam. Ingin dihormati, dipandang tinggi, ditaati dan macam-macamlah lagi.

Perbuatan mereka akan menyumbang fitnah dan buruk sangka terhadap golongan ahli agama yang sebenar. Umum juga akan tersalah faham dan merujuk serta mempelajari Islam dengan golongan ini. Sedangkan mereka ini ustaz silat bukan ustaz yang sebagaimana difahami umum. Maka rosaklah kefahaman umum tentang Islam itu sendiri. Keadaan ini jelas bila timbul pertanyaan apakah bezanya antara ajaran dan amalan ustaz silat dengan ustaz yang benar-benar belajar tentang Islam.

Timbul pula macam-macam fahaman sempit dan dangkal tentang Islam sehingga boleh menyesatkan yang direka golongan ini. Perkara sebegini tidak hanya wujud dalam aliran silat. Malahan dalam perkara atau golongan kumpulan yang lain juga ada yang sebegini. Tidak terhad pula pada golongan lelaki sahaja. Golongan wanita juga ada bersikap yang sebegini, ingin sangat digelar ustazah. Inilah kenyataan menyedihkan yang kini berleluasa berlaku.

Thursday, September 9, 2010

Traditionalist Versus Modernist

Traditional way of Silat is suppose to be flexible and adaptable because it is an art of survival, helping pesilat to survive and the survival of the knowledge itself. It must be able to be reinterpreting at any time, into any 'language' and for any situation. It is suppose to be versatile and broad meaning even the old ancient traditional techniques that is already more than a thousand years old.

Being a true traditional Silat master one must be an old school, evergreen, modern, up-to-date and open minded person. If he can't adjust himself to evolve whilst making the knowledge stuck in time, he is contributing towards the disappearance of a very precious knowledge.

There is nothing wrong in the modernization of Silat or of any knowledge even the modernization of Islam knowledge. Exceptional precious knowledge are suppose to be able to modernized but with proper adab or manners and must also be done with strict guidance from an expert of that particular knowledge.

Many ancient Silat styles claim that their techniques have the beginning but not the end. That show how powerful and special their styles are. How can that be no end if it cannot evolve, adapt, modernized and embrace changes? Proper changes not frankensteining, adaptability not adoption of alien techniques or style.

Being a very ancient and traditional Silat is not suppose to be carved in stone, stuck and freezes in time or having static narrow techniques. It cannot be only words or so called rich philosophies or wealthy concept alone. Ancient Silat is proven its effectiveness and reliability. Everyone knows how its power of knowledge and wonder of wisdom evolve itself and it's practitioner through time.

The only problem is, can we change for better? Can we evolve? Can we learn from what we acquired? Can we attain the understanding of our own knowledge? Are we willing to be guided and embrace humility? Why all these are important? Because these are among the way of ancient Silat survive through time and evolve showing its wonder. These also the way of a true master whilst making sure the continuity of this precious ancient survival knowledge.

Everyone must work together by changing and merging wisdom so that we can gain more from what we already have, both traditionalist and modernist in Silat world. Where did that modernist group get their knowledge? What happen to the traditionalist if they don’t have any modernist as students? We all know very well that most modernist are from new generation that learn from old traditionalist masters.

In the end, everyone needs everybody. We need each other to survive if we must protect ourselves from any harm and we need each other to make sure that this Silat knowledge can survive another many thousand years insyaAllah. Let us learn and practice being humble like plain water so that one can be flexible, adaptable, precious, fluid and strong physically and spiritually.

Saturday, September 4, 2010

Muslihat Tersembunyi (Bahagian Akhir)

Seperti yang kita maklum, terdapat aspek lain yang ada bersama dalam kesenian yang wujud dalam silat. Antaranya, kekayaan seni gerak yang tinggi. Zahirnya yang indah dan berkesan. Dalam pertandingan, seninya menonjol untuk tatapan umum tetapi teknik dan gerak seni beladirinya nampak realistik. Dalam pertarungan zahir, fizikalnya mampu menggoyahkan lawan terhadap gerak yang dipamerkan.

Walaupun begitu, keseniaannya tetap wujud dan dapat menggambarkan kefahaman yang tinggi terhadap ilmunya. Kesenian ini juga boleh melambangkan ketenangan serta fokus diri. Keberkesanan yang terzahir daripada gerak sebegini mampu ‘menyelesaikan’ medan dengan mudah. Disini elemen pemikiran (psychology) memainkan peranan dalam pertempuran.

Sikap yang tenang serta tumpuan yang tinggi yang ditonjolkan dapat menggoyah keyakinan lawan. Langkah yang diatur kemas serta penampilan penguasaan teknik yang tinggi dapat diperlihatkan. Adakalanya tidak memerlukan sebarang pertempuran atau pergaduhan. Musuh bisa mengundur diri dengan sukarela dek keyakinan diri sendiri yang pudar. Daripada gerak seni ini juga dapat diukur penguasaan pesilat di dalam medan.

Irama atau muzik dalam permainan gendang silat juga penting, di samping peralatan lain seperti senjata dan sebagainya. Pencak kebiasaannya akan diiringi irama tertentu. Inilah perbezaan antara seni pencak dan aspek yang lain dalam seni silat.

Namun begitu ianya menyamai aspek bunga tari atau tarian biasa. Gabungan pelbagai alat muzik tradisional mengiringi persembahan seni pencak dan digunakan dalam pertandingan serta acara kebudayaan. Antara peralatan yang digunakan ialah Gendang/Rebana, Tabla, Kompang, Nafiri dan Gong.

Alatan yang bercanggah dengan Islam sebaiknya dan semestinya dijauhi kerana ditakuti buruk akibatnya. Memadai dengan alatan tabuhan atau ketukan dengan bersyarat tertentu untuk menyuntik semangat yang sewajarnya kepada pesilat. Peralatan ini jelas teruji manfaat dan kesannya.

Irama yang mengiringi kebiasaannya unik mengikut negeri atau aliran seni silat dan mempunyai nilai keindahan dan tertib tersendiri. Keserasian gabungan bunyi yang dihasilkan menyuntik semangat pesilat dan para pendengar.

Kumpulan gendang silat yang berpengalaman mampu mengiringi gerakan pencak silat dengan tepat tanpa mengira aliran. Kerjasama tidak langsung harus wujud antara pesilat dan kumpulan gendang silat dalam persembahan bagi menampakkan kesepaduan antara rentak dan gerak. Ini dapat mewujudkan kepekaan yang tinggi dalam diri pesilat. Asas latihan sebegini dapat dimanfaatkan dalam pertempuran sebenar.

Dalam permainan seni pencak, rasa gerak yang mendalam antara yang paling penting. Hubungan antara akal dan badan mesti mempunyai tahap kesedaran yang tinggi. Kefahaman gerak yang mendalam mesti ada.

Guru-Guru Besar terdahulu mengatakan “biarlah roh (nyawa) dan jasad (badan) itu akrab dengan jambatan akal dan gerak terarah (dengan ilmu)”.

Ini susah dipelajari dan difahami serta memerlukan waktu yang lama untuk memperolehinya dan merupakan satu seni yang halus dalam seni pencak silat. Pesilat mestilah menguasai makna sebenar dan memahami tujuan yang tepat bagi setiap kaedah yang dipelajarinya.

Setiap kerlipan mata, tari tangan, angkatan kaki atau kelok badan kesemuanya ada erti dan manfaatnya. Ini harus difahami secara mendalam dan harus tinggi penghayatannya.

Di samping itu, pakaian juga memainkan peranan penting. Di Malaysia kebiasaannya baju melayu teluk belanga atau cekak musang dengan berseluar panjang agak besar agar selesa gerakannya digunakan pesilat. Pakaian khas bagi pesilat ini dipakai pada waktu persembahan, pertandingan, latihan, ujian, dan pada upacara tertentu.

Ada aliran memakai serba hitam atau serba putih dengan tengkolok, songkok atau ikat kepala. Bengkung, samping atau selempang menjadi pelengkap. Pakaian ini kini diubahsuai mengikut keadaan atau upacara. Tidak lagi sekadar hitam atau putih dan bengkung juga diubah mengikut tahap.

Terdapat aliran yang tidak menggunakan bengkung sebagai tanda tahap pembelajarannya, mereka menggunakan sematan lencana, lingkaran kain di kepala, jaluran warna di baju atau seluar dan berbagai lagi.

Biar apa sekalipun, apa yang penting ialah, biarlah sedapat mungkin kita memelihara kesenian warisan bangsa ini yang tinggi nilainya. Ini penting bagi diwarisi anak-anak Malaysia berikutnya. Dewasa ini, banyak inisiatif daripada pelbagai pihak yang memungkinkan kesinambungan warisan ini dapat dikecapi. Ini termasuk usaha daripada pihak kerajaan sendiri.

Dalam pada itu, sekali-kali janganlah kita lupa untuk memurnikan warisan bangsa yang ada ini agar tidak bercanggah dengan ajaran Islam. Sememangnya warisan kebudayaan itu dapat meningkatkan jatidiri bangsa dan penting untuk diwarisi. Ianya boleh mendatangkan rasa cintakan bangsa dan tanahair.

Namun biarlah ianya murni dan suci daripada perkara yang membawa kemusnahan dunia lebih-lebih lagi akhirat. Islam wajib dijadikan panduan dalam apa jua keadaan. Jadikanlah ianya keutamaan mengatasi segala-galanya; tersingkap oleh pantun penuh bermakna.

Tari Silat Indah Bererti
Pencak Ampuh Penuh Muslihat
Budaya Membentuk Jatidiri
Islam Jaminan Dunia Akhirat